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Home Reportaje Papa, potato, patata, pomme de terre

Papa, potato, patata, pomme de terre

Por: Lic. Luis Roberto Aroca - Ing. Jorge Luis Mecinas

papaA iniciativa del Perú, el año 2008 se ha declarado Año Internacional de la Papa (AIP), aprobado por Naciones Unidas en su 16º conferencia.
La PAPA (Solanum tuberosum), cultivo que representa una de las contribuciones más importantes de las culturas pre-incas e inca al mundo entero, ya que actualmente es la especie más cultivada y consumida desde que fue introducida a Europa después de la llegada de los españoles al Perú hace más de 450 años.

Algo de Historia
La papa es 100% peruana y es un tubérculo oriundo de los andes. Los primeros vestigios de papa poseen más de 8,000 años de antigüedad y se encontraron durante unas excavaciones realizadas en el sur de Perú, en el año 1976. Lo confirma una sólida base científica realizada por investigadores estadounidenses para confirmar que este tubérculo, tan valioso y apreciado por miles, millones de personas en el mundo, nació en el Perú. Los resultados de este valioso trabajo de investigación fueron publicados en la revista de la Academia Estadounidense de Ciencia. Científicos de la Universidad de Wisconsin.   
papaLa papa fue introducida a España hacia 1550 y, de allí al resto de Europa, llegando a ser en 1750 un alimento de gran importancia. No obstante hubieron países como Rusia, Italia y Francia, donde la papa fue muy resistida y hasta despreciada, pues para ellos era casi “irracional” consumir un producto que crecía debajo de la tierra. Sin embargo, fue el francés Antoine Parmentier, quien sobrevivió 3 años como prisionero de guerra consumiendo papa, quien sugirió al rey Luis XVI estimular el cultivo de dicho tubérculo, con lo cual se amplió el cultivo de esta planta en toda Europa, así como en Asia y en África.

Producción
La papa es el 4to. cultivo más consumido en el mundo luego del trigo, maíz y arroz, a los que supera en valor nutricional. Los principales productores de papa a nivel mundial son China, Holanda, Rusia, Estados Unidos, India, Polonia, Ucrania, Perú, Bolivia, Chile y Canadá.
Se cultivan papas en una superficie estimada de 195.000 kilómetros cuadrados de tierras agrícolas. China produce el 20% del total mundial de papas, gracias a su enorme superficie agrícola. Holanda es uno de los países que más aprecia la papa y es uno de los productores más eficientes del mundo (100 Toneladas/hectárea), ya que cultiva prácticamente debajo del nivel del mar.

papaCentro Internacional de la Papa (CIP)
Institución encargada de la conservación científica de la papa, establecida en el Perú, iniciando su labor en 1971; tiene como objetivos reducir la pobreza, aumentar la sostenibilidad ambiental y ayudar a garantizar la seguridad alimentaria en las zonas más pobres y marginadas.
El CIP, ha determinado que el Perú cuenta con 8 especies nativas domesticadas y 2.301 de las más de 4.000 variedades que existen; además posee 91 de las 200 especies que crecen en forma silvestre en casi todo el continente americano (y generalmente no son comestibles).
El CIP posee el banco genético más grande del mundo, con más de 5.000 tipos diferentes entre cultivadas y silvestres. Viene desarrollando tres formas de conservación in situ de la papa:
1. A través de plantaciones en el campo
2. Con técnicas de cultivo in Vitro
3. Por medio de la conservación de semillas

Valor Nutritivo
La papa contiene 20% de parte seca y 80% de agua. Cien gramos de la parte seca contiene 84 gr. de carbohidratos, 14,5 gr de proteínas y 0,1 gr de grasa.
Un kilo de papa aporta 800 calorías y 20 gr de proteínas. Un kilo de papa cocinada con su cáscara contiene 0,9 mg de vitamina B1, 15mg de vitamina B2, 120 mg de vitamina C, 8 mg de fierra, 5,600 mg de potasio y 77 mg de sodio.
Es un alimento nutritivo que se produce en menos tiempo, con menos tierra, en climas difíciles, en la que el 85% de la planta es comestible, en comparación con el 50% en el caso de los cereales.

papaGastronomía
La papa es ingrediente básico en muchas preparaciones culinarias entre las que podemos mencionar: papa rellena, causa limeña, carapulcra, lomo saltado, papa a la huancaína, papa con maní, Pachamanca (Perú); tortilla de papas (España), puré de papas, Soufflé de papas (Francia), bolas para piqueos, guisos, estofados, secos, ensalada de papas, Fish and chips (Inglaterra), sopa parmentier, gnocchis (Italia), papas fritas en hojuelas y al hilo, usada en la elaboración de licores como Vodka.

Año Internacional de la  Papa
Subraya :
-La papa como alimento básico de la población mundial,
-Atención mundial en la función que podría desempeñar la papa para proporcionar seguridad  alimentaria y aliviar la pobreza de la población,
-Dirigir esfuerzos a abordar la problemática de la reducción de la productividad, el agotamiento de los recursos naturales y problemas de medio ambiente, pérdida de biodiversidad en la producción de la papa,
-Reconoce la importancia entre las instituciones que se dedican a la investigación y desarrollo de la papa,
-Sensibilizar la relación que existe entre la pobreza, la seguridad alimentaria, la malnutrición y el aporte que la papa puede brindar para vencer al hambre.